Este texto forma parte de la serie intitulada PERSPECTIVAS DE ARTISTAS - una serie de artículos cortos de artistas de todo el mundo. Les pedimos a unos artistas escribir sobre obras de la colección Tate que les interesan, les intrigan o les inspiran

El tema de Angelica Kauffmann Retrato de una dama (Portrait of a Lady) lleva una bata neoclásica azul con forro de colorrosay adornos dorados. En el fondo hay una estatua de Minerva, diosa de la sabiduría. Un libro sobre la mesa a su lado y materiales de escritura sugieren que es una escritora, pero no sabemos su nombre o cualquier otra cosa sobre ella. Mucha gente, de manera similar, sabe poco o nada sobre la artista que pintó este cuadro - si no me equivoco, sólo una entre un puñado de artistas femeninas en los primeros doscientos años de arte aparece en la nueva ala de Tate Britain. Sin embargo, en los dieciséis años que vivió en Londres, Kauffmann fue una de las retratistas mejor considerada de la capital, una de los fundadores de la Real Academia de las Artes, así como una pintora ilustre de historia, cuya muerte en Roma en 1807 fue honrada por un magnífico funeral dirigido por Canova, en el que, como en el entierro de Rafael, dos de sus mejores fotografías se llevaron en procesión.

Kauffmann fue una niña prodigio que produjo retratos encargados por la edad de doce años. Había sido entrenada por su padre pintor y trabajócomosu asistente, ya que viajó porSuiza,Austriae Italia antes de llegar a Inglaterra. Esta experiencia le dio la oportunidad, poco común para una mujer, de estudiar las obras clásicas y renacentistas.Comoamiga de Joshua Reynolds y otros artistas británicos más importantes, firmó la petición al rey para la creación de la Academia Real (Royal Academy). En el primer catálogo de la Academia Real en 1769, aparece el término ‘RA’ (Academia Real) después de su nombre (un honor que compartió con otra mujer, Mary Moser). Pasaron 167 años antes de que otra artista femenina (Laura Knight) fuera elegida miembro de la Academia Real.

Kauffmann y Moser fueron ‘notablemente marginadas’ en Los académicos de la Academia Real (The Academicians of the Royal Academy) de Johann Zoffany (1772) que representa a los fundadores que rodean un modelo masculino desnudocomoen una clase de dibujo. Dado que las mujeres fueron excluidas de este tipo de formación, están representadas en forma de retratos colgados en la pared. Una pintura más tarde por Henry Singleton, Los académicos reales en la Asamblea General (The Royal Academicians in General Assembly) (1795), los muestra junto a los otros académicos, pero parcialmente ocultos detrás de la silladelpresidente con sólo sus cabezas visibles.

Kauffmann fue un miembro activo de la sociedad medias azules (Blue Stockings Society), un influyente grupo de mujeres ricas, educadas que sostuvieron encuentros culturales y sociales regulares. Me parece probable que el tema de Retrato de una dama (Portrait of a Lady) haya pertenecido también a este grupo y, de esta manera, un futuro historiador de arte será capaz de resucitar su nombre y su carrera ahora que la nueva ala de Tate Britain le ha traído de nuevo a la luz pública, así como a su artista.

Susan Hiller (nacida en 1940) vive en Londres.