Este texto forma parte de la serie intitulada PERSPECTIVAS DE ARTISTAS - una serie de artículos cortos de artistas de todo el mundo. Les pedimos a unos artistas escribir sobre obras de la colección Tate que les interesan, les intrigan o les inspiran

  • John Simpson, 'Head of a Man (?Ira Frederick Aldridge)', exhibited 1827

    John Simpson
    Head of a Man (?Ira Frederick Aldridge) exhibited 1827
    Oil paint on canvas
    support: 733 x 562 x 18 mm
    Presented by Robert Vernon 1847

    View the main page for this artwork

Hay un dicho popular en Perú: ‘el que no tiene de inga tiene de mandinga’. Esta famosa frasedel escritor peruano Ricardo Palma significa más o menos que el que no tiene sangre incaica, tiene sangre africana. La frase alude a la composición étnica de la población, donde la mayoría de las personas son de ascendencia indígena, europea y africana. En una sociedad racista, donde muchos no quieren reconocer su origen, el dicho recuerda a todos sus orígenes mestizos.

En la década de 1980 hubo una telenovela en la televisión nacional llamada Matalaché. Se trataba de una adaptación de la novela de 1928 escrita por Enrique López Albújar, este espectáculo contaba la historia de un esclavo mulato en una curtiduría en el norte de Perú durante la década de 1810. Él gozaba de ciertos privilegios debido a su origen étnico, hasta que se enamoró de la hijadeldueño. Fue asesinado y tirado en una tina grande utilizada para la fabricación de jabón. En la versión de televisión, el actor que interpretó el papel de Matalaché necesitó abundante maquillaje para aparentar ser lo suficientemente ‘negro’.

Esto molestó a la comunidad negra de Perú, que exigió una representación auténtica. Cabeza de un hombre (Head of a Man), pintado en 1827, muestra el busto de un esclavo negro, un hombre anónimo en un lugar anónimo, por lo que el actor estadounidense Ira Frederick Aldridge (nacido libre) probablemente sirvió de modelo.

Durante este periodo, en Londres, el debate contra la esclavitud estaba en pleno apogeo. El hecho de pintar a un hombre negro librecomoesclavo exponía la naturaleza cínica de la esclavitud.

La versión televisiva de Matalaché no incluye a un verdadero mulato, no por falta de actores en Perú, sino quizás porque en un país donde casi todo el mundo viene de un fondo mixto, la actuación por parte de alguien perteneciente a otra raza es la única manera de reconocerla.

Sandra Gamarra (nacida en 1972) es una artista peruana que vive en Madrid.