• William Hogarth, 'O the Roast Beef of Old England ('The Gate of Calais')' 1748

    William Hogarth
    O the Roast Beef of Old England ('The Gate of Calais') 1748
    Oil on canvas
    support: 788 x 945 mm frame: 1072 x 1228 x 105 mm
    Presented by the Duke of Westminster 1895

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La primera vez que vi esta pintura - tengo miedo a mi ordenador - me atrajo porque parecía una escena popular de la calle. Me gusta trabajar en la calle, en viviendas temporales en los barrios marginales y capturar la vida cotidiana de la gente.

Luego leí textos sobre esta obra y descubrí que tenía un mensaje político. Aunque no estoy de acuerdo con la actitud insular de Hogarth hacia Francia y Europa (que sigue siendo un problema real en la actualidad), la pintura logra plenamente su objetivo: mostrar el punto de vista histórico de la situación entre Inglaterra y Francia en 1748.

Presenta una historia verdadera, la estrella es la pieza de carne en medio de soldados franceses que tienen hambre. Un monje gordo francés (es gordo porque come bien, lo que significa que no es de confianza) toca la carne con envidia. Incluso los peces ray, que tienen un rostro casi humano, miran el asado. Escondiéndose en un rincón, un escocés jacobita reza y no se atreve a mirarlo. Hogarth mismo está en la pintura, al igual que un fotógrafo o un cineasta esta capturando la escena.

Lo que es fascinante es el grabado que Hogarth ejecutó un año después de terminar la pintura. Fue el primer artista inglés que explotó el artedelgrabado con el fin de comercializar su trabajo. La pintura original se mantuvo en posesión de Hogarth antes de entrar en una colección privada, mientras que el grabado podría llegar a un público popular más amplio. Ha sido publicado en libros y múltiplos impresos que se vendieron por unos chelines. Me siento más cerca de este método  (démarche), porque utilizo la fotografía y el video en mi propio trabajo, con la esperanza de llegar a un público más amplio.

Nil Yalter (nacida en 1938) es una artista con sede en París. Su trabajo Viviendas Temporales (Temporary Dwellings) (1974) se encuentra en la colección de Tate.