Joseph Mallord William Turner

Notes on Perspective (Inscriptions by Turner)

1809

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Artist
Joseph Mallord William Turner 1775–1851
Medium
Dimensions
Support: 180 x 107 mm
Collection
Tate
Acquisition
Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856
Reference
D40804

Catalogue entry

As observed by Davies, Turner’s inscription, below, is transcribed from the preface of Jan (Hans) Vredeman de Vries, Perspective, part 2, Leyden 1605. Neither Finberg nor Davies attempted a reading; the following is an approximation at least, so far as the writing is legible, and further allowance must be made for Turner’s usual divergences from his source and unreliable spelling:
J’ai passé de tout mon temps & mon age
Et plus de quarante ans, j’ai consumé
A fin d’avoir enfin ou c’est tout l’avantage
N’espargnant nul labour jai tout bien recherché
Voire jusque savoir, tout on y fais employé
Rendre bonne raison de l’art selon nature
Et dire sur quel fond de soigt estre regle
D’ou c’est qu’on peut prouvoir, et sur juste mesure
Et son vray fondement, quand on faient la figure
Marque sur le point de vues des yeux
Ainsi que l’on peut voir en belle pourtraiture
Nai forment tirée, a fin que studieux
Fondé en bel art amateur curieux
Rendrez a tout raison de plus grand victoire.
Je vous donne le mieux a fin de cherches mieux
Si pouveu a qu’avez toujours de mon memoire
Non permet a nous Seigneur, mais a toi soit la gloire
Ou vous viex je prier, vous qui ... c’est art.
Notant le fondement de chacune figure
Que je vous y trouver des autres quelque part
De nous vous montrer pas par trop prompt de nature
A dire vostre advis ainsi ... y mesure
Et n’estimez pas peu ma ... et mon labour
Que savez trouver mieux, ou corriger mon erreur
Que l’ouevre montre lorsque ayt de me louer cure
Car je n’aii entrepris de mon presumptueux couer
Cet oeuvre, ainsi seulement a fin qu’un autre ait
De trouver mieux s’il peut de que j’ai en ma vie
De tos l’avoir cherche l’honneur de ma Patrie
Aussi t’ai je en faveur des amateurs dressé
Ne desorant sinon leur amitie & gre
J’ai neuf livres encore, traiteurs de Perspective
Avec lesquels arrive que bonheur vous arrive
Jean Vredeman Frison [Vries inserted], vous a souhaité
JVV. 1604
For further notes from the same book see folio 77 verso of the sketchbook (D07835).

David Blayney Brown
June 2009

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